Bert Bouwer: Een handbal-bondscoach met ambities

Door Ton van Wieringen

(Uit de serie: Sportman van de eeuw; 22 september 1999)

Bert Bouwer (Gouda; 23 januari 1952) behoort tot de gelukkigen die van hun hobby hun beroep hebben kunnen maken. Na zijn CIOS-opleiding was de voormalige Gouwenaar slechts anderhalf jaar als sportleider aan een school verbonden, waarna hij zich tot de dag van vandaag, volledig op het handbal stortte. In al die jaren bouwde de huidige bondscoach van het Nederlands damesteam een indrukwekkende erelijst op.

Reeds tijdens zijn Goudse tijd bij Vires et Celeritas maakte hij deel uit van vertegenwoordigende teams. Waarom handbal? ,,Simpel: iedereen bij ons thuis en zelfs de buren in de Schaepmanstraat waren lid van Vires”, antwoordt Bouwer zonder nadenken. De bijzonder ambitieuze handballer zocht het snel hogerop. Hij speelde bij de eredivisieclubs Niloc (Amsterdam), Hermes (Den Haag), Sittardia (elf jaar als speler en trainer) en het Duitse Lintfort. Voor het sportbeleid van de gemeente Gouda heeft de vroegere bewoner van de Korte Akkeren weinig goede woorden over. ,,Er wordt nauwelijks in sport geïnvesteerd. Talenten die wat willen bereiken, vluchten de stad uit. Misschien doet mijn neef Jaco Bouwer die progressie maakt als wielrenner dat binnenkort ook.”

Bert Bouwer (rechts) waagt namens Sittardia een sprongschot; links Gouwenaar Nanne Prevo

Bert Bouwer maakte deel uit van Jong Oranje, speelde daarna 136 A-interlands, 40 Europa-duels en zag daarom bijkans de hele wereld. Als speler en trainer vergaarde Bouwer een flink aantal Nederlandse titels. 1980 spande de kroon: Nederlands kampioen en bekerwinnaar met Sittardia, gekozen tot handballer van het jaar en als trainer kampioen met Jong Sittardia. Vanaf 1981 is de gedreven Vleutenaar in dienst van het Nederlands Handbal Verbond. ,,Om te kunnen presteren moet je minstens twintig uur per week trainen”, verkondigde Bouwer reeds jaren geleden.

In 1997 ging hij op die professionele basis met de damesselectie aan het werk. De handbalsters verlieten in navolging van de volleyballers (Bankrasmodel) hun clubs om met Oranje echt hogerop te komen. ,,De vooruitgang is zowel conditioneel als prestatief duidelijk merkbaar”, geeft de bondscoach aan. ,,Voor het eerst haalden we de Europa Cup-finale en voor het eerst in 26 jaar kwalificeerden we ons voor het wereldkampioenschap. Een plaats bij de eerste acht in Noorwegen levert ons daar de A-status op. De eerste vijf gaan naar de Olympische Spelen in Sydney, maar dat zal waarschijnlijk nog te hoog gegrepen zijn. Om wedstrijdritme op te doen, spelen we regelmatig tegen teams uit de sterke handballanden Noorwegen, Denemarken en Hongarije”.

Tot juni 2000 gaat Bert Bouwer op dezelfde voet voort, daarna wordt het experiment geëvalueerd. Vooruitblikkend: ,,Er zijn buitenlandse aanbiedingen voor diverse dames. Ikzelf kan aan de slag in Spanje en Oostenrijk. Mijn ambities gaan in die richting”.

Bert Bouwer is op dit moment (september 2019) de hoofdcoach van de heren van Aalsmeer, de regerend landskampioen (Foto Handbal Inside)

 

Artikel uit de serie “Sportman van de Eeuw”: Goudsche Courant 22 september 1999.
Bert Bouwer (1952) vertrok in 2003 bij Oranje. Later werd hij bondscoach van Japan. Sinds 2017 is Bouwer coach van Aalsmeer.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.